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Dans la littérature médicale, le syndrome des jambes sans repos (SJSR) est décrit comme une sensation désagréable de picotements constants des membres inférieurs, avec un début principalement nocturne. Il ne s’agit pas d’une simple affection temporaire: le syndrome des jambes sans repos est un véritable inconfort pathologique chronique, de caractère neurologique, qui tourmente le sommeil des personnes atteintes. Le patient atteint de ce syndrome a tendance à se réveiller continuellement pendant la nuit, poussé par le désir urgent de bouger ses jambes: seul le mouvement, en fait, semble atténuer l’agonie qui afflige tant les patients atteints du SJSR.

Le syndrome des jambes sans repos peut parfois être confondu avec d’autres maladies qui partagent des symptômes similaires: le diagnostic différentiel est extrêmement important pour éviter les maladies confuses.
De nombreux patients anémiques atteints du syndrome des jambes sans repos trouvent un soulagement de la supplémentation en fer alimentaire; les femmes enceintes prédisposées à ce syndrome devraient prendre des doses plus généreuses de vitamine B12 et d’acide folique (essentielles pour prévenir le spina bifida et réduire le risque d’apparition du SJSR).
Au cours de l’article, nous concentrerons également notre attention sur d’autres traitements possibles utiles pour soulager les symptômes du syndrome des jambes sans repos.

diagnostic

Il n’y a pas de test de diagnostic spécifique pour détecter le syndrome des jambes sans repos avec une certitude absolue. Cependant, les National Institutes of Health ont compilé une liste de critères diagnostiques observables communs à tous les patients atteints du syndrome des jambes sans repos:

  • Besoin extrême de bouger les membres inférieurs, pour trouver un soulagement des paresthésies et des picotements dans les jambes
  • Amélioration des symptômes avec mouvement des jambes (frottement, raidissement, distension, levage, etc.)
  • Aggravation des symptômes au repos, surtout pendant le sommeil
  • Les symptômes s’améliorent et s’aggravent suivant les rythmes circadiens: l’inconfort s’accentue pendant la nuit et commence à s’atténuer à l’aube
  • En plus d’observer ces critères importants, le médecin peut soupçonner le syndrome des jambes sans repos en écoutant et en évaluant attentivement les symptômes signalés par le patient. Souvent, la malheureuse est incapable de décrire en détail la douleur perçue; il n’est pas rare que la perception gênante soit décrite avec les termes « douleur rampante », « épingles et aiguilles », « étirements des jambes », « membres qui démangent », « douleurs ressemblant à des crampes ».
    Parfois, le médecin peut prescrire des analyses de sang au patient pour écarter d’autres conditions concomitantes possibles et suspectées. Très rarement, un test d’évaluation du sommeil est requis.

    Diagnostic différentiel

    Le diagnostic différentiel du syndrome des jambes sans repos doit être posé avec:

    • Akathisie: il s’agit d’un syndrome psychomoteur particulier caractérisé par l’incapacité à rester assis, associé à l’anxiété, l’agitation, la paresthésie et l’agitation. Contrairement au syndrome des jambes sans repos, l’akathisie n’est pas associée aux rythmes circadiens et ne peut pas s’améliorer avec le mouvement.
    • Crampes dans les jambes: ce sont des contractions musculaires involontaires des membres inférieurs, extrêmement douloureuses et palpables, presque toujours unilatérales. Même les crampes aux jambes, similaires aux symptômes du syndrome des jambes sans repos, sont souvent régies par des rythmes circadiens; cependant, les crampes sont caractérisées par un resserrement musculaire palpable, qui ne se produit pas dans le syndrome du SJSR.

    • Douleur dans les jambes et les pieds après un travail stressant
    • Neuropathies: les symptômes qui caractérisent ce trouble peuvent être facilement confondus avec ceux du syndrome du SJSR. Cependant, dans le contexte de la neuropathie, les mouvements des jambes ne sont généralement pas associés à une agitation motrice et les symptômes ne s’améliorent pas avec le mouvement.
    • Thrombose veineuse profonde et claudication intermittente: les patients souffrant de ces pathologies ont tendance à avoir des extrémités froides et enflées, éléments non visibles dans le syndrome des jambes sans repos. De plus, les symptômes des maladies vasculaires ne suivent pas les rythmes circadiens et ne s’améliorent pas avec le mouvement; vice versa, la caludicatio intermittens est accentuée par le mouvement.

    soins

    Pour plus d’informations: Remèdes pour le syndrome des jambes sans repos

    Il n’existe pas de thérapie résolvant complètement le syndrome des jambes sans repos. Dans tous les cas, la recherche de la cause déclenchante est essentielle pour guider le médecin vers le choix des médicaments les plus appropriés pour soulager les symptômes. Une thérapie adéquate et spécifique peut corriger le profil clinique du patient, améliorant autant que possible la qualité de vie.

    Le traitement de l’état pathologique déclenchant atténue les symptômes du syndrome des jambes sans repos: d’après ce qui a été dit, il est compréhensible que l’évaluation diagnostique soit indispensable à des fins thérapeutiques.
    Lorsqu’il n’est pas possible d’identifier une cause spécifique, le traitement se concentre sur la modification du mode de vie du patient et, si nécessaire, sur l’administration de médicaments. Les exercices d’étirement, les massages spécifiques et les bains chauds sont particulièrement utiles à des fins thérapeutiques.

    Rappelons que l’administration de certaines spécialités pharmacologiques, comme les antidépresseurs et les antiémétiques, peut exacerber les symptômes associés au syndrome des jambes sans repos.

    Quels sont les médicaments les plus utilisés pour le syndrome des jambes sans repos?

    Pour en savoir plus: Médicaments pour le syndrome des jambes sans repos

    • Le syndrome des jambes sans repos dépendant d’une carence en fer doit être traité par une thérapie martiale, à poursuivre tant que la concentration de ferritine dans le sang dépasse la valeur de 20 à 50 mcg / L.
    • Par rapport aux femmes en bonne santé, les femmes enceintes atteintes du syndrome des jambes sans repos devraient prendre une supplémentation plus généreuse en vitamine B9 (acide folique) et B12. Nous vous rappelons brièvement que les femmes enceintes doivent toujours compléter leur alimentation par une supplémentation en acide folique, indispensable pour protéger l’enfant à naître du spina bifida. En cas de prédisposition au syndrome des jambes sans repos, les femmes enceintes doivent prendre des quantités plus élevées de vitamine B9.
    • Lorsque le syndrome des jambes sans repos pèse lourdement sur la qualité du sommeil, il est possible d’utiliser plusieurs médicaments:
      • tranquillisants (p. ex. clonazépam)

      • médicaments antiparkinsoniens: ropinirole et pramipexole (approuvés par la FDA pour le traitement du syndrome des jambes sans repos). L’association lévodopa + carbidopa (Sinemet) est également particulièrement adaptée pour soulager les mouvements des jambes dans le cadre du SJSR.

      • Médicaments antiépileptiques: par ex. gabapentine
      • médicaments antiparkinsoniens: benzodiazépines. L’administration de ces principes actifs n’est pas utile pour réduire la douleur dans les jambes, mais plutôt pour favoriser le sommeil du patient atteint du syndrome du SJSR.
      • Médicaments opioïdes: codéine, oxycodone (considérés comme des médicaments de deuxième choix pour le traitement du syndrome des jambes sans repos).

    Avant de prendre tout ingrédient actif, une consultation médicale est recommandée. L’usage illimité de médicaments peut exacerber les symptômes du syndrome des jambes sans repos.

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